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Trouver des informations biographiques

Outils et méthodes pour mener à bien des recherches biographiques

Pour aller plus loin

Les dossiers biographiques de la BnF


Dossier biographique de Henri Chardon

Les 35 000 dossiers biographiques conservés par le département de la Découverte des Collections et de l'Accompagnement à la recherche (anciennement Orientation et recherche bibliographique) contiennent des articles de journaux sur des personnalités françaises du XIXe siècle à 1945. Ils sont constitués de coupures de journaux, d’extraits de revues, de dépêches d’agences de presse… réunis, pour leur plus grande partie, entre 1923 et 1945.

Les personnalités faisant l’objet d’un dossier sont très diverses. Il peut s’agir de grandes figures de l’histoire, du monde politique ou économique, des lettres ou des arts, mais également d'individus moins célèbres, voire maintenant inconnus, ne figurant parfois dans aucun dictionnaire biographique, dont sont conservés ici les nécrologies ou de brefs articles d’actualité.

La plupart des dossiers concernent des personnalités françaises du XIXe siècle et de la première moitié du XXe siècle, mais on y trouve aussi, en faible proportion, des personnalités étrangères ou des siècles antérieurs. La couverture chronologique des pièces rassemblées s’étend selon les personnages de la fin du XIXe siècle (articles de revues réunis rétrospectivement) à 1945 (articles de la presse de l’époque).

Comment trouver un dossier biographique dans le catalogue ?

Ces dossiers sont en cours de signalement dans le catalogue général de la BnF. Ils portent tous la cote générique FOL-LN1-232 suivie d'une sous-cote numérique.

Vous pouvez interroger le catalogue en utilisant l’écran de « recherche avancée par mots ». Taper par exemple dans le champ titre « Recueil dossiers biographiques Carnot ». Vous obtiendrez ainsi plusieurs notices sur les membres de la famille Carnot.

Comment consulter un dossier ?

Les dossiers sont communiqués manuellement en salle X, en vous adressant directement au personnel en banque de salle. L’état physique des documents ne permet pas la photocopie. La photographie sans flash, pour un usage non commercial uniquement, est autorisée.

Autres ressources biographiques

Bases de données et sites web

 

Catalogue général de la BnF

Le catalogue général de la BnF, comme certains catalogues de grandes bibliothèques étrangères, donne des indications biographiques sommaires sur certains des auteurs.

Bases de données biographiques consultables dans les salles de lecture de la BnF

 

Consultable sur palce ou à disatnce avec une carte RechercheAllgemeines Künstlerlexikon : Internationale Künstlerdatenbank online (dictionnaire biographique international d’artistes). Cette base de données est consultable à distance pour les lecteurs titulaires d'un Pass Recherche illimité (pour la bibliothèque de recherche de la BnF).

 

Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français.
Edition revue et complétée du dictionnaire "le Maitron". Propose des notices concernant les acteurs de deux siècles de vie sociale et ouvrière.

 

Oxford dictionary of national biography.
Dernière édition du Dictionary of national biography. 50 000 notices biographiques de personnages qui ont, de quelque manière que ce soit, laissé une trace dans l’histoire de la Grande-Bretagne. Ces notices sont accompagnées d’une bibliographie et souvent d’un portrait.

 

Répertoire de généalogies françaises imprimées
Edition électronique revue et complétée de l’ouvrage d’Étienne Arnaud. Permet de retrouver les références des travaux généalogiques consacrés à une famille et d’identifier la ou les familles qui ont porté un blason si on connaît tout ou une partie de sa description.
 

Collections biographiques des départements spécialisés de la BnF

Des collections utiles à des recherches biographiques peuvent être consultées sur le site Richelieu. Il s'agit entre autres de :

  • Recueils de coupures de presse et documents divers au département des Arts du spectacle
  • Dessins et gravures de la série N, importante collection de portraits français et étrangers du département des Estampes et de la photographie.
  • Séries généalogiques au département des Manuscrits

Guides méthodologiques

Le guide de recherches biographiques de la BnF

Ce guide rédigé par le département de l'Orientation et de la recherche bibliographique indique des méthodes de recherches dans les nombreux dictionnaires biographiques conservés à la BnF. Ces méthodes diffèrent en fonction de la nature de la recherche (données d’état civil, carrière, références bibliographiques, etc.) et du type de dictionnaire : dictionnaires universels, nationaux, généraux, spécialisés...

Télécharger
Le guide de recherches biographiques à la BnF (PDF)

Les ouvrages cités dans ce guide ne constituent qu’un échantillon des outils de recherche disponibles en libre-accès dans les salles de lecture de la BnF. D’autres recueils biographiques et d’autres ressources sont conservés dans les collections patrimoniales de la bibliothèque.
Les sources d’une recherche biographique ne se limitent pas aux seuls dictionnaires biographiques. Les encyclopédies générales ou spécialisées contiennent des renseignements qui permettent de combler les inévitables lacunes des dictionnaires biographiques, parfois anciens ou incomplets. Ainsi l’Encyclopaedia Universalis et l’Enciclopedia universal ilustrada europeo-americana (Espasa-Calpe) sont particulièrement riches en notices biographiques, qu’il s’agisse d’hommes politiques, de scientifiques ou d’artistes, vivants ou décédés.
De même, certaines sommes spécialisées fournissent des renseignements, ainsi le Dictionnaire d’histoire et de géographie ecclésiastiques qui contient de nombreuses biographies d’évêques et d’abbés.

Autres guides utiles

Les guides suivants comportent quelques chapitres méthodologiques sur les recherches biographiques.